Sains

Ternyata Antartika Dulunya Hutan, Ini Buktinya

POJOKJOGJA – Ilmuan dari University of Wisconsin Milwaukee (UWM) di AS mengatakan Antartika dulunya adalah sebuah hutan. Hal tersebut dibuktikan, setelah mereka menemukan fragmen fosil pohon berusia 260 juta tahun di Antartika.

Berarti jauh sebelum kemunculan dinosaurus, Antartika berupa hutan. Ahli geologi UWM, John Isbell dan Erik Gulbranson mendaki lereng beku McIntyre Promontory di Pegunungan Transantarctic.

“Orang-orang telah mengetahui tentang fosil di Antartika sejak ekspedisi Robert Falcon Scott pada tahun 1910-1912,” kata Erik Gulbranson asisten profesor di UWM, sebagaimana dilansir situs Immortal, Senin 12 November 2017.

Lebih lanjut Gulbranson mengatakan, sebagian besar Antartika belum dijelajahi, sehingga jika ada yang pernah mendaki gunung tersebut, mungkin dialah orang pertama.

John Isabell sebelumnya, telah mempelajari deposit glasial pada preode Permain di benua es tersebut. Hal itu dilakukan untuk mengetahui bagaimana iklim berubah kala itu.

Isabell juga menggunakan batu yang ditemukan disekitar fosil pohon untuk mengetahui apakah fosil sesuai dengan sejarah geologi Antartika.

Diketahui pada 251 juta tahun lalu, lebih dari 90 persen kehidupan di bumi lenyap, termasuk juga hutan Antartika. Hal inilah yang menyebabkan Perode Permian berakhir.

“Hutan Antartika merupakan sekilas gambaran kehidupan sebelum kepunahan itu terjadi. Gambaran hutan bisa membantu kita memahami apa yang menyebabkan lenyapnya kehidupan di bumi,” Gulbranson menjelaskan.

Kini, banyak ilmuan yang percaya bahwa kepunahan periode Permian-Triassic terjadi karena adanya peningkatan gas rumah kaca di atmosfir. Kemungkinan, peningkatan gas rumah kaca superti karbondioksida (CO2) dan metana (CH4), yang disebabkan oleh letusan gunung berapi di Siberia, Rusia selama 200.000 tahun.

Dari hasil penemuannya, Gulbranson memutuskan untuk kembali ke Antartika pada akhir bulan ini dan bertahan hingga Januari 2018. Ia berharap bisa mempelajari lebih banyak mengenai kejadian kepunahan tersebut.

(rin)